Financiado por:
/ Medio ambiente

Atopan nunha mina de Madrid unha planta acumuladora de arsénico que descontamina os chans

21-08-2014 - MEDIO AMBIENTE

Investigadores da Universidade Politécnica de Madrid estudaron os niveis de metais pesados e outros elementos contaminantes en vexetais procedentes de chans dunha antiga mina da Comunidade de Madrid. Así observaron que a especie Corrigiola telephiifolia pode acumular moito arsénico, polo que podería empregarse en traballos de fitorremediación.

Os estudos realizados en plantas terrestres autóctonas recollidas na contorna da antiga mina Mónica de Bustarviejo (Madrid) mostraron altos niveis de cadmio, cobre, chumbo e cinc, e moi elevadas concentracións de arsénico, principalmente nas raíces, aínda que algunhas especies presentaron maiores concentracións na parte aérea.

Entre estas, a especie Corrigiola telephiifolia identificouse como posible acumuladora de chumbo e 'hiperacumuladora' de arsénico polo que podería ser susceptible de empregarse en futuros traballos de fitorremediación de chans contaminados, segundo publican os investigadores do grupo de investigación TEMATMA da ETS de Enxeñaría Civil da Universidade Politécnica de Madrid (UPM) na revista Environmental Science: Processes & Impacts.

Durante séculos, a importancia do arsénico estivo baseada no seu carácter venenoso. Con todo, a súa toxicidade depende da forma ou especie química en que se atope (orgánicas ou inorgánicas). Doutra banda, algúns metais pesados son considerados esenciais ou tóxicos dependendo do seu nivel de concentración, mentres que outros son tóxicos, podendo afectar o sistema nervioso e órganos vitais.

Corrigiola telephiifoliapuede acumular chumbo e moito arsénico

Determinados chans constitúen unha fonte natural de arsénico e metais pesados, aínda que a acción humana, especialmente a actividade mineira, contribúe ao aumento dos niveis destes elementos tóxicos nas capas superficiais do chan, que se manteñen mesmo séculos despois do cesamento da actividade.

O principal problema da contaminación por metais pesados é que estes non poden ser degradados, polo que actualmente investígase sobre o emprego de plantas e microorganismos como métodos de descontaminación de chans. No entanto, a acumulación de metais tóxicos en plantas require do seu control e eliminación co fin de evitar a súa incorporación á cadea trófica.

As elevadas concentracións de arsénico total atopadas nas plantas procedentes da mina conduciron á realización de estudos para a identificación e cuantificación de especies de arsénico nelas, mediante a aplicación dun método analítico que permite diferenciar até once especies de arsénico.

 

Plantas que toleran o arsénico

O obxectivo destas análises consistiu en determinar o contido de especies tóxicas, e así comprender como as plantas con elevadas concentracións de arsénico poden sobrevivir nestes medios sen mostrar síntomas de toxicidade. O método desenvolvido permitiu diferenciar entre as especies de arsénico presentes baixo a forma de iones sinxelos, de maior mobilidade, e o arsénico máis fortemente enlazado a compoñentes estruturais.

Os resultados obtidos mostraron un alto grao de biotransformación do arsénico (entre o 70 e o 89% do arsénico total presente nas plantas), parte en forma de compostos extraíbles no medio acedo e outra parte fortemente enlazada a compoñentes estruturais, non extraíbles en medios acuosos, o que se atribúe á capacidade destas plantas para transformar o arsénico inorgánico noutras formas químicas menos tóxicas.

Entre as especies facilmente solubles, identificouse a presenza maioritaria de arseniato, seguido de arsenito (as dúas especies de arsénico máis tóxicas), en todas as plantas estudadas, xunto con pequenas concentracións dalgunhas especies metiladas. En calquera caso, os contidos de especies tóxicas foron relativamente elevados, polo que poderían constituír un problema ambiental, debido ao seu posible retorno ao medio ambiente e a súa incorporación á cadea trófica.

Agenciasinc.es

 

 

 

Confederación Intersindical Galega - Miguel Ferro Caaveiro 10, Santiago de Compostela Versión anterior da páxina Foros Biblioteca RSS